Adiós a los atascos: los taxis voladores de Uber empezarán a volar en Nueva York en julio

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Uber celebra este 11 y 12 de junio el Uber Elevate Summit en Washington, un evento en el que la compañía desvela sus novedades en torno al desarrollo de la aviación urbana. De la mano de representantes de la industria y el gobierno, la compañía siempre ha defendido que los viajes compartidos aéreos serán una realidad en 2023. Hasta entonces toca investigar, desarrollar una regulación que de momento no existe y, sobre todo, hacer pruebas. Por ello, iniciará su servicio de taxi aéreo, con los denominados «ubercópteros», a partir del próximo 9 de julio en Nueva York y en Melbourne en 2020.

La ciudad australiana ha sido elegida por la compañía para realizar vuelos de prueba, uniéndose así a Dallas y Los Ángeles, las otras dos ciudades pilotos.

Bell Nexus es el nuevo «ubercóptero», como se conoce este servicio de taxi aéreo, que Uber ha presentado para iniciar sus primeros vuelos. Tal y como informa « Bloomberg», Eric Allison, quien dirige Uber Elevate, señaló en el evento cómo la creciente congestión en las ciudades limita cada vez más los viajes en sus propios coches.

«Sobre lo que podemos hacer en el suelo hay un límite», aseguró a este respecto. Ante esta situación, su opción es clara: «Podemos llevar el transporte al cielo de manera significativa».

La congestión es una preocupación creciente en las grandes ciudades de todo el mundo. Solo en Australia, ocasiona un gasto de más de 16.500 millones de dólares al año y aumentará en unos 30.000 millones de dólares más para 2030.

Bell Nexus
Bell Nexus – Robert LEVER / AFP

«A medida que las ciudades crezcan, la fuerte dependencia de la propiedad privada de automóviles no será sostenible», defendió Allison. «Uber Air tiene un enorme potencial para ayudar a reducir la congestión vial. Por ejemplo, el viaje de 19 kilómetros desde el centro de Sydney hasta el aeropuerto de Melbourne oscila entre los 25-60 minutos en automóvil, pero con Uber Air se reducirá 10», aseguró el responsable.

Viajes por 200 dólares

Por su parte, los usuarios de Nueva York comenzarán a probar este revolucionario servicio a partir del próximo 9 de julio. Según Nikhil Goel, de Uber Elevate, pagarán entre 200 y 225 dólares (170-200 euros) por viajar en el taxi aéreo, que de momento cubrirá una ruta predeterminada que irá entre una ubicación próxima al ferry de Staten Island, en el bajo Manhattan, hasta el aeropuerto JFK, con un tiempo de vuelo de aproximadamente ocho minutos.

El coste, tal y como aseguró el responsable, variará en función de la demanda. La capacidad máxima de estos primeros taxis voladores es será de cinco viajeros y dos pilotos. La idea es que, en el futuro, los taxis sean autónomos, algo en lo que el despliegue del 5G será fundamental.

«Este es un viaje que muchos viajeros hacen al día, y vemos la oportunidad de ahorrarles una gran cantidad de tiempo», dijo Eric Allison, jefe de Uber Elevate. Y es que ese viaje en automóvil puede durar por lo menos una hora, y en hora punta incluso dos. Otros modos de tránsito, el metro y el ferrocarril de Long Island, tardan entre 50 y 75 minutos. Uber Copter se compromete a reducir la experiencia total de viaje, incluido el transporte terrestre, en tan solo 30 minutos.

«Nuestro plan es extender Uber Copter a más clientes de Uber y a otras ciudades, pero queremos hacerlo bien», dijo Allison. «El objetivo principal de esta empresa inicial es comprender las operaciones detrás de los vehículos aéreos».

Falta de regulación

La compañía tiene todo pensado para conseguir que cientos de sus vehículos salgan de sus propios puertos urbanos, desde donde desplegarán y aterrizarán. Por ello, el Uber Elevate Summit quiere centrarse especialmente en el papel de los reguladores, tal y como reconoció Allison.

Es la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) la que debe aprobar este nuevo concepto de transporte futurista, en el que la seguridad juega un papel fundamental.

Puertos con los taxis voladores de Uber
Puertos con los taxis voladores de Uber – UBER

«Sí, hay algunas preguntas que tenemos que resolver», reconoció Mike Romanowski, director de políticas e innovación de la FAA, tal y como recoge « Bloomberg». Aunque han conseguido ciertos avances, el responsable afirmó que «aún existen desafíos» en lo que se refiere «a transportar personas».

Por su parte, Dan Elwell, administrador de la FAA, aseguró en el Uber Elevate Summit cómo la visión de futuro de la compañía es «vigorizante». «Y eso no es fácil de decir, viniendo de donde vengo. En la FAA hemos sido históricamente un poco reticentes a dar la bienvenida a ‘nuevos participantes’ en el Sistema Nacional de Espacio Aéreo, pero eso está cambiando», reconoció.

Para Elwell, está claro que «hoy en día, o evolucionamos o nos quedamos atrás». Y por ello están trabajando ya con la industria, la NASA y demás entidades para crear un marco adecuado rápidamente, ya que la tecnología avanza a un ritmo aún mayor. Pero insistió en la necesidad de crear un «entorno urbano seguro».

Uber apuesta por una aviación urbana que sea segura, silenciosa, con conciencia ambiental y que admita opciones de transporte multimodal. Los usuarios, a partir de 2023, serán capaces de solicitar un taxi volador a través de la «app» de Uber como hace actualmente con sus coches. «La tecnología de Uber está cambiando la forma en que las personas se mueven por sus ciudades, desde bicicletas hasta viajes en grupo. Siempre estamos buscando formas de reducir la necesidad de tener un coche privado. En los próximos años, con Uber Air, queremos hacer posible que las personas presionen un botón y obtengan un vuelo», aseguró Allison.

«Es importante destacar que no estamos buscando ciudades para proporcionar incentivos fiscales o locales. Más bien, estamos buscando ciudades con visión, que estén invirtiendo en sus sistemas de transporte y deseen llevar Uber Air al mercado para sus ciudadanos puedan moverse lo más rápido posible. Estas ciudades serán las primeras en ofrecer vuelos de Uber Air», asegura la compañía.

1 COMENTARIO

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