Respuestas a preguntas que usted se está haciendo sobre la Difteria

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Ante la muerte de un niño de cuatro de años en la República Dominicana, como consecuencia de la difteria,  consideramos importante enfatizar en la información y la prevención, de modo que no se registren más víctimas mortales.

Es por eso que a continuación planteamos respuestas a preguntas que posiblemente usted se esté haciendo en este momento:

¿Qué es la difteria?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la difteria es una infección causada por la bacteria Corynebacterium Diphtheriae. Sus signos y síntomas, que suelen manifestarse entre 2 y 5 días después de la exposición, pueden ser desde leves hasta graves.

¿Cuáles síntomas presentan los afectados?

Los síntomas se presentan de modo gradual, empezando por dolor de garganta y fiebre. En los casos de gravedad, la bacteria genera un producto tóxico (toxina) que da lugar a una espesa placa gris o blanca en el fondo de la garganta, placa que a veces, al bloquear las vías respiratorias, dificulta la respiración o la deglución y también puede provocar una tos seca. La hipertrofia de los ganglios linfáticos puede causar la hinchazón de una parte del cuello.

A veces la toxina pasa al torrente sanguíneo y causa complicaciones como inflamación y lesión del miocardio, inflamación de los nervios, problemas renales o trastornos hemorrágicos por caída del nivel de plaquetas. Las lesiones del miocardio pueden provocar alteraciones del ritmo cardíaco e inflamaciones de los nervios que a veces desembocan en parálisis.

¿Cómo se contagia la difteria?

La difteria se transmite fácilmente de una persona a otra, ya sea por contacto directo o por vía aérea, a través de gotas pequeñas respiratorias emitidas por ejemplo al toser o estornudar. También puede diseminarse a través de tejidos u objetos contaminados.

¿Cómo prevenir la disferia?

Todo parece indicar la forma más eficaz de prevenir la difteria es vacunándote y asegurando que tu familia también lo esté.

¿Cómo se diagnostica la difteria?

En general, el diagnóstico clínico de la difteria se basa en la presencia de una membrana grisácea que recubre la garganta. Aunque se recomienda un estudio de laboratorio para confirmar los casos sospechosos, el tratamiento debe comenzar de inmediato.

fin a la producción de toxina e impedir el contagio de otras personas.

¿Se recomienda la vacunación contra la difteria?

Todos los niños del mundo deberían estar inmunizados contra la difteria. Una ronda básica de 3 dosis, administradas en el curso del primer año de vida, sienta las bases para adquirir inmunidad vitalicia.

Los programas de inmunización deben asegurarse de que más adelante, durante la niñez o adolescencia, cada cual reciba otras 3 dosis de refuerzo de una vacuna que contenga la anatoxina diftérica. A cualquier edad, toda persona que no esté vacunada contra la difteria, o que lo esté solo parcialmente, debe recibir las dosis necesarias para completar la vacunación.

¿Debe tomar precauciones suplementarias el personal de salud?

En entornos endémicos y en situaciones de brote, el personal de atención sanitaria puede correr mayor riesgo de contraer difteria que la población en general. Por ello, dada la posibilidad de que se vea expuesto a Corynebacterium Diphtheriae en el desempeño de su labor, hay que prestar especial atención a la inmunización del personal de salud.

¿Qué dicen las autoridades de RD?

Zacarías Garib Arbaje , director del Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) dijo que a partir del año 2004, cuando ocurrió del último brote de difteria en la República Dominicana, de manera sistemática el país experimenta descensos sistemáticos  en los casos de esa enfermedad, informó este martes Zacarías Garib Arbaje , director del Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI).

Indicó, que luego de ese año, durante tres años consecutivos no se reportaron casos de difteria, y luego para el 2015 se reportó un caso, en 2016 tres y en 2017 sólo un caso.

“De los cinco casos registrados durante los últimos tres años, solo uno es de un nacional dominicano. Los restantes son niños son extranjeros. “Hay enfermedades que obligan a que la persistencia de las inmunizaciones se mantenga para poder tenerlas bajo control. Tal es el caso de la difteria”, puntualizó Garib.

El país ha mantenido su cobertura por encima de 85% entre los menores de un año y en el tiempo los menores de cinco años.

Al mismo tiempo explicó que el  esquema de vacunación del país orienta a colocarse tres dosis de esta vacuna que vienen combinada la pentavalente y además los refuerzos que se aplican a los 18 meses primer refuerzo y el segundo a los cuatro años, el cual constituye la quinta dosis.

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